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A Batalha de Corrin – Brian Herbert, Kevin J. Anderson

A maquinaria não destrói. Ela cria, sempre provendo que a mão que a controla é forte o suficiente para dominá-la. Rivego, um muralista da Terra Velha Erasmus achava fascinante; ou até mesmo divertido a ordem em meio ao espernear e morrer dos humanos sem esperança. A reação deles era a mesma em toda a parte do processo experimental, e ele considerou que os resultados valeram muito à pena. O robô passeou com flexibilidade pelos corredores do seu laboratório meticulosamente organizado em Corrin, rodando seu roupão carmesim de pelúcia. O próprio artigo de vestuário era uma afetação que ele tinha desenvolvido para se dar uma aparência mais grandiosa. Nas alas, as vítimas em suas celas trancadas prestaram pouca atenção ao vestuário elegante dele, preocupado ao invés disso, com seus sofrimentos. Nada poderia ser feito a respeito disso, desde que os humanos distraídos tinham tal dificuldade em se focalizar em assuntos que não os afetavam diretamente. Décadas atrás, esquadras de robôs de construção eficientes tinham construído esta alta cúpula bem estruturada de acordo com suas especificações exatas. As numerosas câmaras bem equipadas — cada uma completamente isolada e estéril — continha tudo o que Erasmus precisava para suas experiências. Enquanto ele continuava sua inspeção regular em volta, o robô independente passou pelas janelas de vidro das câmaras vedadas nas quais o teste de pestilência nos cobaias estavamamarrados nas camas. Alguns espécimes já estavam paranóicos e delirantes, exibindo os sintomas do retrovírus, enquanto outros estavam apavorados por boas razões racionais. Até agora, o teste da doença criada estava quase completo. A taxa de mortalidade direta efetiva era de quarenta e três por cento — não perfeito, mas ainda era o organismo viral mais mortal na história humana registrada. Serviria ao propósito necessário, e Omnius não podia esperar por mais tempo. Algo tinha que ser feito logo. A Santa Cruzada dos humanos contra as máquinas pensantes tinha se arrastado durante quase um século, com muita destruição e distração. Os constantes ataques fanáticos do Exército do Jihad tinham causado dano incalculável ao império Sincronizado, destruindo naves de guerra robotizadas tão rápido quanto as várias encarnações das supermentes poderiam reconstruí-las. O progresso de Omnius tinha sido imperdoavelmente protelado. Finalmente, Omnius exigiu uma solução. Considerando que conflito militar direto não tinha se provado suficientemente efetivo, foramexploradas alternativas. Pestilências biológicas, por exemplo. De acordo com as simulações, uma epidemia de rápida propagação poderia ser uma arma superior, servindo para erradicar populações humanas — incluindo a força militar deles — enquanto deixaria as infra-estruturas e recursos intactos para as vitoriosas máquinas pensantes. Depois que a pestilência especialmente projetada corresse seu curso, Omnius poderia recolher os pedaços e adquirir os sistemas operando novamente. Erasmus tinha algumas reservas sobre a tática, temendo que uma doença terrível o bastante pudesse destruir até o último humano.


Enquanto Omnius poderia estar satisfeito com a extinção total, o robô autônomo não tinha nenhum desejo para tal solução final. Ele permaneceu bastante interessado nestas criaturas — especialmente Gilbertus Albans quem ele tinha tomado como um filho de criação depois de removê-lo dos currais de esquálidos escravos. Em um senso puramente científico, Erasmus precisava manter material orgânico suficiente para seu laboratório e campo de estudo da natureza humana. Eles não podiam ser mortos. Justamente a maioria deles. Mas as criaturas eram notavelmente elásticas. Ele duvidava que até mesmo a pior epidemia pudesse destruir completamente os espécimes. Os humanos tinham uma habilidade intrigante para se adaptar a adversidade e superá-la através de meios não ortodoxos. Se só as máquinas pensantes pudessem aprender fazer o mesmo… Puxando seu roupão primoroso apertado, o robô de pele da cor de platina entrou na câmara central de recurso onde seu renegado cativo tlulaxa tinha criado o retrovírus de RNA perfeito. Máquinas pensantes eram eficientes e dedicados, mas tomar uma imaginação humana corrompida para encanar a ira de Omnius em um curso completamente destrutivo de ação. Nenhum robô ou computador poderiam ter concebido tal morte apavorante e destruição: Isso requeria a imaginação de um humano vingativo. Rekur Van, engenheiro biológico e geneticista insultado agora pela Liga de Nobres, se retorcia em sua cova de apoio de vida, incapaz mover mais que a cabeça porque ele não tinha nenhum braço ou pernas. Uma cova de retenção conectava o núcleo do corpo do geneticista a nutriente e tubos de dejetos. Logo após o capturar, Erasmus tinha cuidado da remoção dos membros do homem, o fazendo muito mais manejável. Ele não era certamente confiável, em contraste com Gilbertus Albans. O robô formou um sorriso alegre na face de metal fluido. — Bom dia Toco. Nós temos muito trabalho para fazer hoje. Talvez nós terminemos até mesmo nosso teste primário. A face estreita do Tlulaxa estava até mesmo mais aflita que o habitual; a escuridão de seus olhos piscando como os de um animal apanhado. — É sobre tempo que você chegou aqui. Eu estive por horas acordado, simplesmente fitando. — Então você teve bastante tempo para desenvolver novas idéias notáveis. Eu espero ouvi-las. O cativo grunhiu um insulto grosso em resposta.

Então: — Como você está entrando nas experiências de crescimento de membros de répteis? Que progresso? O robô apoiou e ergueu uma ponta biológica para olhar para a pele nua dos ombros cicatrizados de Rekur Van. — Contudo, qualquer coisa? — o tlulaxa perguntou, ansiosamente. Ele dobrou a cabeça numângulo estranho, tentando ver detalhes do toco do braço. — Não neste lado. Erasmus inspecionou a ponta biológica no outro ombro. — Nós poderíamos ter algo aqui. Uminchaço de crescimento definido na pele. — Cada local de teste continha catalisadores celulares diferentes injetados na pele em um esforço para regenerar os membros cortados. — Extrapole de seus dados, robô. Quanto tempo antes que meus braços e pernas cresçam de volta? — Isso é difícil dizer. Poderia ser várias semanas, ou possivelmente mais tempo. — O robô esfregou um dedo de metal em cima do inchaço na pele. —Reciprocamente, este crescimento poderia ser completamente qualquer outra coisa. Tem uma coloração avermelhada; talvez não seja nada além de uma infecção. — Eu não sinto nenhuma sensibilidade. — Você gostaria que eu o coçasse? — Não. Eu esperarei até que eu posso fazer isto eu mesmo. — Não seja rude. É suposto que isto é um esforço colaborador. — Embora os resultados parecessem promissores, este trabalho não era a prioridade do robô. Ele tinha algo mais importante em mente. Erasmus fez um ajuste secundário a uma conexão intravenosa que tirou o descontentamento da face estreita do homem. Indubitavelmente, Rekur Van estava sofrendo um de seus balanços de humor periódicos. Erasmus o observaria de perto e administraria medicamento para mantê-lo operando eficazmente. Talvez ele pudesse impedir que o tlulaxa de ter um dos acessos de raiva desenvolvidos dele hoje.

Algumas manhãs, qualquer coisa poderia provocá-lo. Das outras vezes, Erasmus provocou de propósito só para observar o resultado. Controlar os humanos — até mesmo este exemplar asqueroso — era uma ciência e uma arte. Este cativo degradado era muito como um “assunto” como quaisquer dos humanos nos currais de escravo e câmaras respingadas de sangue. Até mesmo quando o tlulaxa foi dirigido o extremo, quando ele lutava para rasgar os sistemas de apoio de vida usando nada além que os dentes, Erasmus sempre poderia colocá-lo trabalhando novamente nas pestilências. Felizmente, o homem menosprezou os humanos da Liga até mesmo mais que odiava seus mestres mecânicos. Décadas atrás, o segredo escuro das fazendas de órgãos tlulaxa tinha sido revelado ao horror e desgosto da humanidade livre durante um grande motim político na Liga de Nobres. Nos Mundos da Liga, a opinião pública tinha sido inflamada contra os investigadores genéticos, e enfurecidos emturbas tinham destruído o cultivo de órgãos e, fez à maioria dos tlulaxa se esconder, suas reputações enegreceram irreparavelmente. Na corrida, Rekur Van tinha fugido ao espaço Sincronizado, levando o que ele pensava ser um presente irresistível — o material celular para fazer um clone perfeito de Serena Butler. Erasmus tinha estado pasmo, se lembrando das discussões intrigantes dele com a mulher cativa. Van desesperado tinha estado certo que Erasmus a quereria — mas ai os clones que Van desenvolveu não tiveram nenhuma das recordações de Serena, nenhuma da paixão dela. Elas eram réplicas meramente rasas. Apesar dos clones meigos, porém, Erasmus tinha achado o próprio Rekur Van muito interessante — muito para o desânimo do pequeno homem. O robô independente desfrutou a companhia dele. Afinal aqui estava alguém que falava o idioma científico dele, o investigador capaz de ajudá-lo a entender mais sobre as ramificações incontáveis e caminhos investigativos dos complexos organismos humanos. Erasmus achou os primeiros anos um desafio, até mesmo depois de remover os braços e pernas do e pernas. Eventualmente, com manipulações cuidadosas, um sistema pacientemente administrado de recompensas e castigos, ele tinha convertido Rekur Van em um real assunto experimental frutífero. A situação do homem sem membros parecia bastante assim dos próprios assuntos de escravos de Van nas fazendas de órgãos imitadas. Erasmus achou isto maravilhosamente irônico. — Você gostaria agora de um pequeno deleite, para começar em nosso trabalho? — Erasmus sugeriu. — Um biscoito de carne, talvez? Os olhos de Van se iluminaram este era um dos poucos prazeres que lhe restaram. Feito de uma variedade de organismos criados em laboratório, inclusive “escombros” humanos, os biscoitos de carne foram considerados delicadezas no mundo lar tlulaxa. — Me alimente, ou eu recuso continuar meu trabalho para você. — Você usa ameaça muito freqüentemente, Toco. Você está conectado a tanques de soluções nutrientes.

Até mesmo se você se recusar comer, você não sofrerá fome. — Você quer minha cooperação, não só minha sobrevivência — e você me deixou com muito poucas fatias de pechincha. — A face do tlulaxa se contorceu em uma careta. — Muito bem. Biscoitos de carne! — Erasmus gritou. — Quatro-braços, cuide disto. Um dos esquisitos assistentes humanos de laboratório entrou, seu quarteto de braços balouçantes enxertados amontoou um prato com deleites orgânicos açucarados. O Tlulaxa se moveu na cova de apoio de vida para olhar para a comida — e o jogo horrível extra de braços que tinhamsido uma vez seu próprio. Com um pouco de conhecimento dos procedimentos de enxerto usado pela raça tlulaxa, Erasmus tinha transplantado os braços e pernas do traficante de escravos sobre dois assistentes de laboratório, adicionando carne artificial, tendões, e osso para ajustar os membros ao próprio comprimento. Embora fosse simplesmente um caso de teste e uma aprendizagem experimental, tinha tido notavelmente êxito. Quatro-braços era particularmente eficientes para levar coisas; Erasmus esperou lhe ensinar a prestidigitar em algum dia, o qual Gilbertus poderia achar divertido. Alternativamente, Quatro-pernas poderia correr como um antílope em uma planície aberta. Sempre que qualquer assistente entrou em visão, o tlulaxa foi feito lembrar severamente da sua situação desesperada. Considerando que Rekur Van não tinha nenhuma mão, Quatro-braços usava duas próprias — emparelhadas as que antigamente pertenciam antigamente ao cativo — para encher biscoitos de carne a boca ansiosa, aberta. Van se parecia um pintinho faminto exigindo vermes de um pássaro de mãe. Miolos amarelos castanhos gotejaram abaixo do queixo dele sobre o avental preto que cobria o torso; alguns entraram no banho nutriente onde os materiais seriam reciclados. Erasmus elevou uma mão, fazendo Quatro-braços pausar. — É o bastante para agora. Você terá mais, toco, mas primeiro há trabalho para fazer. Junto, nos deixe revisar as estatísticas de mortalidade de hoje das várias tensões de teste. Interessante, Erasmus pensou, que Vorian Atreides — o filho do traiçoeiro Titã Agamenon — tinha tentado uns meios semelhantes para destruir a supermente de Omnius, plantando um vírus de computador intencionalmente nas esferas de atualização entregues por seu capitão robô Seurat. Mas máquinas não eram as únicas vulneráveis a infecção mortal… Depois de fazer beicinho para um momento, Rekur Van lambeu os lábios e fixou para trabalhar, estudando os resultados. Ele parecia desfrutar das figuras de vítimas. — Como é delicioso. — ele murmurou.

— Estas pestilências são o melhor modo absoluto para matar trilhões de pessoas.

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